Ravenna! The Italian jewel of Byzantium – Part I: San Vitale

Today I visit Ravenna, a sleepy small town near the Adriatic Coast. Ravenna became the seat of Byzantine government in Italy in the sixth century (540), and remained so until 751, when the Lombards took it.

What makes Ravenna unique is the Byzantine treasures that have survived over the centuries and carefully been restored, the mosaics that adourn so many churches and monuments.

In this first part I present some of the highlights of the beautiful Church of San Vitale. The church was built in the middle of the sixth century and is the only church from the period of Emperor Justinian, that has survived the centuries.

justinian In one of the spectacular panels of the church, the Emperor who made Ravenna the capital of Byzantium in the West is seen with his entourage and Bishop Maximian.

panel_justinianThe Church was dedicated to Bishop Maximian in 547 and he is the nly named figure in the panel.

maximianIn another panel, we see a young, beardless Christ

face1giving the crown of martyrdom to St. Vitalis, while Bishop Exxlesius is presenting a model of the Church. Ecclesius was the Bishop who started the building of the Chuch in 526.

major1The representation of Agnus Dei, the Lamb of God is stunning.Agnus Dei is the allegorical representation of the “Sacrifice” of Christ.

agnus-dei

Agnus Dei is positioned directly above the altar.

major2

over1The mosais on the Arches are by themselves masterpieces.

saviourWhat a wonsderful depiction of our Saviour! Encircled by four dolphins!

decorativeThis decorative detail is the best testimony to the absolute glory of the church’s mosaics.

empressEmpress Theodora and her friends.

inside1The church is full of symbolic images, figures and episodes from the Testament.

inside2Abel and Melchizedek.

inside3San Vitale is a treasure that cannot be exhaused easily. I feel I need to go back again and again. Same feeling I had in Moni Choras.

10 comments

  1. Θα αρχισω να ακουγομαι σαν σπασμενο γραμοφωνο αν πω οτι .. ημουν κι εγω εκει, οχι παραλληλα με σας φυσικα γιατι θα σας ειχα αναγνωρισει και θα ετρεχα να σας δωσω ενα φιλακι στο μαγουλακι σας. Τα υπεροχα μωσαϊκα, η βυζαντινη μαγεια στην δυση.
    Κατεβηκαμε απο Γαλλια στην Ιταλια, παμε ερχομαστε νταν λα μεντιτερρανέ.
    Εγγραφες αρχισαν; Αργησα; Μηπως με αποβαλλατε και να ερθω με τον κηδεμονα μου; εχω μια αγωνια!
    Πετραδακι πετραδακι.. οχι οχι δεν θυμηθηκα την παλια επιτυχια, μουρθε κοιταζοντας τα ψηφιδωτα. Υποκλιση, μεταβολη και κουϊντα. Δεσποιναριον το διαλελυμενον. (και παντα λωλον)

    1. λωλον και λαλιστατον δεσποιναριον! κινδυνευετε να αποβαλθειτε! ειδοποιειστε επειγοντως γονεις και κηδεμονες, συζυγο και τεκνα, και ελατε ολοι μαζι στο ατελιε για εναρκτηρια ακροαση! και πιατακι το πιατακι ολο και κατι θα ομολογησετε για την ενοχη σας!

  2. ..Δεν μπορεις να μην θαυμασεις αυτο το αριστουργημα..ποσο δε μαλλον απο κοντα…φανταζομαι την εμπειρια…τα ψηφιδωτα μια τεχνη απαραμιλλη που η αξια της μεγαλωνει λογω της παλαιοτητας και του χρονου που κατασκευαστηκαν..,με τα μεσα που χρησιμοποιουσαν..!!!

    Καλημερα

    1. ορφια! αλλο να τα βλεπεις εκ του συνεγγυς και αλλο να σου τα λεω! οσο για το ταξιδι στους αιωνες, ειναι πραγματι μεγαλο και εντυπωσιακο!

  3. και πάνω που ετοιμαζόμουν να γράψω ένα αξιοπρεπές σχόλιο του τύπου, το ψηφιδωτό αποτελεί το καλύτερο μέσον μετάδοσης του βιβλικού μηνύματος και του θεολογικού του περιεχομένου,διαβάζω το σχόλιο της Ιζαμπέλλας για το πετραδάκι πετραδάκι… και άλλο που δεν ήθελα,αποσυντονίστηκα!μας έλειψε η συμμαθήτρια και διευθύντρια Β. και Ν. Αμερικής!
    εκείνο που θαύμασα πέρα από την τέχνη είναι ο αξιοθαύμαστος τρόπος συντήρησής τους!

    1. ρουλα, γιατι αφηνεις το λωλον δεσποιναριον να σε παρασυρει; με τετοιες συμπεριφορες ;
      την εκαλεσα ηδη μετα οικογενειας σε προκαταρκτικη ακροαση στο ατελιε!
      υπαρχει ειδικη σχολη συντηρησης μεσα στο κτιριακο συγκροτημα του Σαν Βιταλε!

  4. ανετρεξα στο internet για να παρω περισοτερες πληροφοριες για την Ραβενα και αυτη ειναι η αξια του post.Δεν εχω παει ποτε και δεν γνωριζα οτι διαθετει τετοιο θαυμαστο πλουτο σε ψηφιδωτα.Νομιζω πως μονο με οσα ειδα στην Πολη μπορει να συγκριθει.Ειναι σαν να αναπνεουν,τοσο ζωντανα και εξαιρετα μοιαζουν.Ευχαριστουμε για ολες τις πληροφοριες ταξιδευτη του ονειρου!

    1. καλως την Γιαννα μας! εγω θελω με τη σειρα μου να ευχαριστησω ολη την ομαδα του ατελιε, που (συμπεριλαμβανομενου του εξοντωμενου απο τα ταξιδια δεσποιναριου) με τοσο ενθουσιασμο και χαρα ζωης δημιουργει αυτη την υπεροχη ατμοσφαιρα στο μπλογκ!

  5. ΠΡΟΣ ΟΛΟΥΣ ΤΟΥΣ ΦΙΛΟΥΣ ΤΟΥ ΨΗΦΙΔΩΤΟΥ ΚΑΙ RAVENNAS.ΠΑΙΔΙΑ ΕΙΜΑΙ ΣΥΝΤΗΡΗΤΗΣ ΑΡΧΑΙ/ΤΩΝ ΣΤΟ ΥΠΠΟ ΜΕ ΕΙΔΙΚΟΤΗΤΑ ΣΥΝΤΗΡΗΣΗ ΠΕΤΡΑΣ ΚΑΙ ΨΗΦΙΔΩΤΩΝ.ΠΗΓΑ ΣΤΗΝ RAVENNA ΠΡΙΝ 2 ΜΗΝΕΣ ΚΑΙ ΕΜΕΙΝΑ ΑΦΩΝΟΣ ΕΙΧΑ ΔΙΑΒΑΣΕΙ ΑΡΚΕΤΑ ΓΙΑ ΤΑ ΨΗΦΙΔΩΤΑ ΕΙΧΑ ΔΕΙ ΑΡΚΕΤΕΣ ΦΩΤΟ.ΑΛΛΑ ΠΟΤΕ ΔΕΝ ΠΕΡΙΜΕΝΑ ΝΑ ΔΩ ΑΥΤΗΝ ΤΗΝ ΟΜΟΡΦΙΑ ΤΩΝ MOSAIC.ΘΑ ΗΘΕΛΑ ΝΑ ΠΑΩ ΞΑΝΑ ΚΑΙ ΝΑ ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΗΣΩ ΣΥΝΤΗΡΗΤΕΣ ΚΑΤΑ ΤΗΝ ΔΙΑΡΚΕΙΑ ΕΡΓΑΣΙΩΝ ΣΥΝΤΗΡΗ ΨΗΦΙΔΩΤΩΝ ΜΕ ΧΑΡΑ ΠΕΡΙΜΕΝΩ ΝΕΑ ΣΑΣ

    1. Γεωργιε,
      Ευχομαι καλη επιτυχια στις επιδιωξεις σου και πολυ φωτογραφικο υλικο!!!

Comments are closed.