Aleppo, Syria: A foodlover’s paradise?

10
3
views
Aleppo's Souk by Bryan Denton for The New York Times

It is not  often that new chapters open in whatever we do, think, love, dream and desire. I have the feeling that such a chapter has opened for me when I recently heard a story on the city of Aleppo in Northern Syria in the National Public Radio of the US,  by Deborah Amos.  This is what kick started a process of preliminary research on Aleppo and its secret charms. In what follows, I have assembled some of the results.

Maps courtesy of the New York Times, January 2010

Aleppo is a city very near the border of Syria with Turkey, and according to the historians it is on what used to be the silk road. As Gail Simmons writes in her article on the Silk Road, the city’s name “in Arabic its name is Halab, derived from the word for milk as the Prophet Abraham is said to have milked his cow on the Citadel here – it has long been Syria’s prime commercial centre, a major axis on the northerly route of the Silk Road in Syria. Aleppo remained an important metropolis even when, by the 16th century, the opening of new maritime routes between Europe and the Far East saw the eventual decline of the overland Silk Road.”

LIONEL BEEHNER’s article in the New York Times a week ago (24 January 2010) gives an excellent description of the city and its treasures.

Okra with prunes and apricots (from Poopa Dweck's book "The Aromas of Aleppo")

In his article for REUTERS, Khaled Yacoub Oweis presents among others, a young chef who returned to Aleppo after spending some years in France.

A gateway in the old walls of Aleppo - Lynsey Addario for The New York Times

Lara Dunston & Terence Carter in their article published in the Jazeera Airlines magazine, present one of the city’s most successful restauranteurs, Dala Touma.  

Bulgur wheat shells filled with ground meat - from Poopa Dweck's book

The Financial Times have published back in November 2009 an article by Mary Taylor Simeti on Syria’s food. I noted the brain fritters in Smeroud and the visit to the kitchens of the Pistache d’Alep, which make and sell one of the best baklava in the world!

 

Al-Hareer Restaurant serves kibbeh (minced lamb) - Bryan Denton for the New York Times

 

Practical Stuff

If after all that you are ready to go to Aleppo, do not forget to read Gail Simmons’ very informative and useful article! Gail has a blog which I found extremely interesting and well written!

Epilogue

Deborah Amos concludes her story by saying: “When it comes to opening the economy — and the country — it turns out that food is a better draw than ancient history.” Is she right? I do not know, but I will certainly try to find out how good the food is in Aleppo. Especially now that I have established its proximity to Gaziantep, the SE Turkey capital of baklava.

10 COMMENTS

  1. Να μη ξεχασουμε και το περιφημο Aleppo pepper το κοκκινο πιπερι που πηρε το ονομα του απο την περιοχη, με την ελαφρια γευση κυμινου.
    Την καλησπερα μου στο Ατελιε και σε σας.

    • καλημερα απο την συννεφιασμενη αθηνα στο αποκλεισμενο χιονισμενο δεσποιναριον! μη νομιζεις παντως οτι στο βουκουρεστι ειναι καλυτερα! εριξε εχθες 30 ποντακια ετσι για να μην ξεχναμε ποιος ειναι το αφεντικο! ευτυχως ομως για μενα, μολις αρχιζε να ριχνει, το αεροπλανακι εφευγε, και τους αφησε ολους εκει πισω να φτιαριζουν παλι!

  2. Είδα όλες τις παραπομπές που έχετε,τι ευλογημένος τόπος για τους ντόπιους μα και τους τυχερούς επισκέπτες!θαύμασα βέβαια και τον τρόπο που οργανώνετε τις αποδράσεις σας και υποπτεύομαι ότι σε κάθε τόπο θα σας περιμένει και κάποιος εγχώριος οδηγός για τις γαστρονομικές εμπειρίες.
    μπάμιες με δαμάσκηνα και βερύκοκα?α,θα το δοκιμάσω!αν δεν κάνω λάθος πρέπει να έχει και αμύγδαλα,έτσι τουλάχιστον φαίνεται στη φωτό.
    Γκάτζιαντεπ,φυστίκι πράσινο,μπακλαβάααας,ε αυτό και αν είναι το τελειωτικό χτύπημα!
    οουφ!είναι και αυτό το διάγγελμα του πρωθυπουργού που μας αποτελείωσε,όχι βέβαια ότι δεν το περιμέναμε…
    καλήν εσπέρα και ευχαριστούμε για το ταξείδι στον γαστρονομικό παράδεισο!

    • αγαπητη ρουλα, γοργονα του βορρα και μουσα του ατελιε, ο εγχωριος οδηγος ειναι ενας συνδυασμος απο περιηγησεις στα στενα της πολης, κουβεντα με τους ντοπιους, ερευνα στο ιντερνετ για τα “διαμαντια” και βεβαια διαισθηση, αφου καμια φορα περναω απεξω απο ενα μερος εντελως αγνωστο και ξερω οτι εκει μεσα θα βρω κατι πολυ καλο!

  3. Η αλλαγή του παιγνιδιού κάθετη. Ζώντας στην παγωμένη χειμωνιάτικη δύση αισθάνομαι ένα άλλο κρύο: αυτό των κέρινων ομοιωμάτων. Των ακίνητων αντικειμένων της γνώσης που θέλουν να παγώσουν την πραγματικότητα σε νοούμενα. Σε αντικειμενική βαθμολογία κρασιών, εστιατορίων, σε δεδομένες τιμές προϊόντων, αλλά και σε πολιτικές αψύχων κρατικών μορφωμάτων. Τα πάντα να γίνουν ένα μουσείο κέρινων ομοιωμάτων όπου θα μπορώ, απόλυτα προβλέψιμα, να παρατηρώ τα πάντα χωρίς ρίσκο. Το σουκ στο Αλέππο δεν έχει δεδομένες τιμές. Είναι θέμα διαπραγμάτευσης, σχέσης προσωπικής. Απρόβλεπτο το αποτέλεσμα, όπως απρόβλεπτη είναι η ελευθερία του προσώπου. Το πιάτο με τις μπάμιες και τα δαμάσκηνα φαίνεται χαώδες, τουρλού. Η δοκιμή, το βίωμα, θα σου το αποκαλύψει, όπως θα σου αποκαλύψουν οι μυρωδιές των μπαχαρικών την γη που τα γέννησε. Από το μουσείο φτάνουμε στον κόσμο του βιώματος, της σχέσης, του ρίσκου, της ζωής. Η ζέστη της ανατολής λιώνει τα κέρινα ομοιώματα. Η madame Tissot θα μείνει εκεί που δεν χρειάζεται air-condition.

    • εκεινο που με συναρπαζει στο ακουσμα των θελγητρων του αλεπο ειναι αυτη η ατελειωτη ζεστασια της ανατολης, στην επιδερμιδα και στον ουρανισκο, και ο συνδυασμος ολων των καλων που περνανε απο εκει, απο το δρομο της μεταξης! ειναι σα να τρως ενα πιατο γεματο ιστορια! η ιστορια περναει στην υλη και μετα στο σωμα μου!

  4. ντρρρρριν!χτυπάω το κουδούνι!
    ΚΑΛΗ ΤΣΙΚΝΟΠΕΜΠΤΗ ατελιέ!
    Αγαπημένε μας Μανώλη γράψατε για άλλη μια φορά!
    αλλάζω ορολογία στο τουρλού,χαώδες θα το λέω,πολύ μου άρεσε!εξάλλου το χάος αποτελεί το καταλυτικό στοιχείο για την ερμηνεία της δημιουργίας,
    της ομορφιάς και της αλήθειας. Η απόλυτη τάξη είναι στείρα, ενώ η ελεγχόμενη αταξία είναι
    δημιουργική, ρέουσα, αρμονική. Το χάος είναι η πηγή της δημιουργίας, είναι ο φορέας των καινοτομιών.
    σας φιλώ

    • Ελεγχόμενη αταξία. Τι αποφατικότερον αυτού! Όταν η λογική πάει στον πάγκο, τότε αρχίζει η σχέση, ο έρως (και έρως είναι η παράδοση στο χάος, στην αβεβαιότητα), η ανατολή. Προπομπός η τσίκνα! Η ελευθερία προηγουμένη πάσης ουσίας.

      • η τσικνα ειναι εξαυλωμενη υλη που οδευει προς τις θεοτητες

    • μπηκαμε παλι στα βαθεια νερα με το διδυμο μανωλη ρουλας να μας θυμιζει οτι ζωη χωρις καινοτομια και ανακαλυψη ειναι μια ζωη μικρη!
      το χαος, το ρισκο, ο πονος και το αγος που αυτα τα δυο συνεπαγονται, καθιστουν την ασκηση δυσκολη για τον πολυ κοσμο

Comments are closed.