L'Atelier de Jean-Luc Rabanel, Arles, Provence, France


Today I want to share with delay my impressions from my visit to this restaurant tucked in one of the back streets of the colorful town of Arles in South France. “Country Epicure” informs us:

“Jean-Luc Rabanel was the first chef of an organic restaurant to receive a Michelin star. This was atLa Chassagnette in the Camargue, 20 km south of Arles. But he left in the fall of 2005 and in the spring of 2006  opened his own small place in the old part of Arles. He got his star back in March of 2007. ”

Back in 2007, the prestigious french restaurant guide “Gault Millau” awarded Rabanel with the “top chef” award. The key reason was the creativity of the chef and the quality of the produce he used.

Rabanel has two Michelin stars today and is one of the rising stars in the world of organic produce gastronomy. Although it has been 18 months since I visited the restaurant, I decided to publish this review after my visit to Mugaritz in the Basque Country. The reason will be presented at the end of this review.

Down to the business now, the restaurant is more like a brasserie, there is nothing more sophisticated there, and the service is rather minimal. There is only one tasting menu and a matching set of wines. Take it or leave it.

The first dish was Ricotta ravioli with garlic emulsion. I confess that the grated cheese infused cookie that came with the ravioli was the best part of this dish.

Fish on a bed of vegetables. I do not remember what fish that was, my notes just say fish.

Black truffle cappuccino with coco almonds and parmesan cookies

Celery root with almonds, fish roe, sage and ice cream.

Pumpkin in mushroom broth and vegetables.

Ham with artichokes and sweet onion cream, served with polenta crisps.

Fish tails with garlic and ginger.

Lamb with vegetables

After all the dishes I was rather full, and asked the waiter to bring me some cheese instead of desert. The chef obliged and I tasted one of the best cheeses ever!!!!! Ossau Iraty, a sheeps milk cheese from the Pyrenées. For more information go the relevant website.

Overall, the experience of eating at Rabanel is mediocre. It is indicative the the strongest gastronomic memory of the place is the cheese. Not a dish!

Although the dishes have potential, they do not hit the mark. They also do not have a clear focus. By assembling all these materials on the dish you do not necessarily create, you just assemble. This could be the key problem with Rabanel. He has a nice garden, collects nice stuff from it and then dumps them on a plate. This is hardly gastronomic!!! And I do not mean the “haute” gastronomy, I mean the gastronomy of every day life.

May be the chef had a bad evening.


  1. Μπονζουρ σερί, στα πεταχτα μπηκα γιατι ειδα καινυργιο ποστ, αλλα θα ξαναρθω με την ησυχια μου το εσπερας.
    Μεχρι τοτε πες μου,
    1. Το ατελιε το δικο μας ειναι καλυτερο δεν ειναι;
    2. Στη φωτογραφια με το τυρι, στο μπωλακι τι εχει, σαν κυδωνοπαστο μου φαινεται.
    Την αγαπη μου στο δικο μας (σαπηριορ) ατελιε! Φιλια!

    • Δεσποιναριον!!!!!!!
      1. We are the best
      2. Yes.
      Lovingly lovable love to you, lovely Despoinarion!!!!!

  2. mais oui! We are the best!!!!!
    οι ουρές των ψαριών με το σκόρδο και το τζίντζερ, από πεσκανδρίτσα είναι; Το δε μαραμένο φασκόμηλο που συνόδευε το πιάτο στην πέμπτη φωτογραφία αν δεν κάνω λάθος, βγάζει μάτι.
    υγ. η εξαδέρφη με το σουφλέ σοκολάτας μας άνοιξε την όρεξη!
    καλήν εσπέρα

    • Καλημερα και καλο βολι στη Θρακη!
      Διαβαζα για τη Σιμπελ και τα καμωματα της, αλλα ομολογω οτι οι σουπερ σταρ ειναι ο Μετε, και μετα ο Σαρντις!!!
      Εχω φτιαχτει τοσο πολυ που ετοιμαζω και σχετικη αναρτηση!!!!
      Ασε που θα ζητησω και επιχειρηματικη ενισχυση απο την Τουρκια για να επενδυσω στη Δυτικη Θρακη!!!!
      Καλημερες και Φιλια….
      υγ. Φαε και λιγο σουφλε για να γλυκανεις….

  3. Λοιπον ξαναρθα καλε μου φιλε.
    Το γκρεητεντ τσηζ ινφιουζντ κουκη ΔΕΝ ειναι εβριντεη γκαστρονομυ. Μη τρελλαθω κιολας! Επισης η σελινοριζα με παγωτο δεν μπορω να πω οτι με συγκινει.
    Αφτερ ωλ δηζ ντισες γιου γουερ ραδερ φουλ; Γιου ντοντ σεη!!!
    Παντως το ρικοτα ραβιολι και το τελευταιο το τυρακι με το κυδωνοπαστο φαινονται γευστικα πολυ ενδιαφεροντα. Μα να μη σε ξερω πριν πεντε χρονια που πηγα στην Αρλ. Τωρα θα με κανεις θα ξαναπαω! Ε αλορ! Εισαι ο γαστρονομικος μου ηρως!

    • Δεσποιναριον!!!!!
      Το συμπερασμα ειναι απλουστατο!!!!!
      Πριν ταξιδεψεις, επικοινωνεις και καθιστασαι κοινωνος των “ενδιαφεροντων σημειων”.
      Καλημερα στην Πρωτευουσα!!!!

  4. Περασα λιγο βιαστικα απο την υπεροχη συντροφια και αφηνω μερικες λεξεις.Με εικονες μοναδικες που αφηνουν πισω την μαγειρικη τεχνη και αγγιζουν περαν του ουρανισκου και τους γνωστικους μας καλυκες με υποδεχτηκε ο αγαπημενος μας φιλος.Αφηνω τη σκεψη μου να πεταξει μακρυα και με τη βοηθεια της φαντασιας σας συναντω ολους σε μια καταπρασινη πλατεια και σας αγκαλιαζω.Οπου κι αν βρεθω εχω αναγκη εστω και για λιγο να σταθω εδω μεσα καμμια φορα και χωρις σχολια λογω της ελλειψης χρονου.Ευχαριστω γιατι μου αφιερωσατε τον δικο σας χρονο,ευχαριστω για ολα.

  5. Ο τρόπος της ποίησης είναι η ελευθερία.
    Η υποταγή σε ρεύματα (organic, bio, και δεν συμμαζεύεται) αίρει την ελευθερία και επομένως υπονομεύει το ποιείν.

  6. Πω πω!! Μου τρέχουνα τα σάλια! Αν η γεύση είναι αντίστοιχη της παρουσίασης, τότε θα είναι όνειρο!


  7. Appreciate the thoughtful, well written review. Especially since I was considering Rabenel’s restaurant for a very special anniversary meal. I’ll be in Arles in September — was there a restaurant experience there that impressed you?

    Also, what’s your take on the restaurant situation in Athens now, in the light of the extremely difficult economic situation?

    Thoroughly enjoyed your site. I’m Greek American but can’t read Greek that well–is there a translation feature?

    • Demetrios Welcome! Thank you for your encouraging words. The only translation feature I can think of is the one offered by Google, although the results are not satisfactory.
      In Arles I was impressed by “Restaurant Cilantro”. I have written a relevant review in the blog (http://panathinaeos.wordpress.com/2009/09/12/restaurant-cilantro-arles-provence-france/).
      The restaurant situation in Athens now is in my view taking us back to the basics of the Greek cuisine. Good solid food, with fresh ingredients, and simple preparation. The essence of Greek cuisine. Let me know if you have a more specific question.

Comments are closed.