Unknown Greece: Village of Lasta, near Vytina, Peloponese, Greece

Some time ago I wrote a post on the village of Antartiko in Florina, which started this thread of the “unknown Greece”. Today I continue with the village of Lasta, 20 kilometers north west of the small town of Vytina, in the center of the Peloponese.

The village is built on the north side of the mountain Mainalon, at an altitude of 1200 meters, and is covered by pine trees. This part of Greece is being inhabited since the Ancient times. The inhabitants were called Arcadians, and the whole area Arcadia. During the 10th century A.D. there was a massive movement of Slavs in the area. One of the consequenses is that many of the villages in the area have names of Slav origin.

Lasta is today almost empty. Only during the summer the past inhabitants come to the village. My visit took place during a foggy wintery day between Christmas and New Year 2011 and I almost felt I was in a ghost village.

The few houses are built at a distance, and spread over a wide area.

The coffee shop of the village is named “St. George”, after the Saint protecting the village. Like everything else, it was closed.

There is plenty of water in the village and the area overall. there are small fountains and a pool. The photo above is a reflexion of the trees in the pool.

This is a place for the brave. How many closed houses and doors and windows can you see? A few kilometers to the south is the Ski Center of Mainalon, very popular with weekend visitors. I is almost like a different world!

The natural beauty of the area makes this village a small treasure, given that it will never become trendy or popular with the casual weekend visitors. It does not matter that the village does not have the tumultuous blood – stained history of so many other villages and town in Greece, and its only claim to fame is that Ibrahim Pasha stayed in the villge in the period of the Greek Revolution against the Ottoman Empire. .

Almost 10 km away is the big village of Magouliana, that maintains a steady polulation, even during the winter months.

Many inhabitants of Lasta have moved to Magouliana.

The visit left me with a sense of discovery and loss. I discovered a beautiful village at a distance of less than 200 kilometers from Athens, tucked on the northern slopes of Mainalon. But at the same time I lost it, as I will never be able to bring the village back to life.

After Lasta I drove to Vytina, approximately 20 km away. The   town was full of visitors enjoying their holidays. What a contrast! Thank you Lasta for a wonderful experience.

7 comments

    1. Δεσποιναριον!!!!!!
      Ειναι εξωπραγματικο το τοπιο και πραγματικο ησυχαστηριο.

  1. Θαυμαζω απεριοριστα αυτα τα πετρινα σπιτια της Πελοποννησου.Μπορω να κατσω ωρα πολυ να τα παρατηρω και να τα αφουγκραζομαι.Το σφιχτοαγκαλιασμα της πετρας,οι γωνιες με τους περιτεχνα χτυπημενους λιθους,τα ακροκεραμα,τα αναλαφρα μπαλκονια με τα καγκελα που αντεχουν στο χρονο.
    Τι κριμα που τοσα ομορφα σπιτικα εχουνε μεινει αδεια και τα ριμαζει ο χρονος!
    Καμμια φορα σκεπτομαι τους ανθρωπους που εζησαν εκει,τα γλεντια,τις φωνες,τα γελια, τα γεννητουρια,ακομα και τον θανατο που αφανιζει τη ζωη.Και τοτε νομιζω πως καποιος θα φανει ξαφνικα και θα με καλεσει να παω μεσα να συμμετεχω στο γλεντι.Τα λατρευω αυτα τα ερημα μερη,γιατι νοιωθω πως ακομα κι ετσι η φωνη τους ακουγεται πολυ δυνατα και δεν χαθηκε η ψυχη τους.

    1. Γιαννα μου δεν θα μπορουσα να το εκφρασω καλυτερα.
      Ειναι τα στοιχειωμενα χωρια, που ζουνε με τις μνημες και τα φαντασματα!

  2. Ανα-κάλυψη. Απο-κάλυψη. Α-λήθεια. Η ελληνική γλώσσα δεν συμβολίζει, δεν συμ-βάλλει, όπως θα έκανε κάθε άλλη γλώσσα αλλά συνάμα ορίζει. Ρίζα της ανακάλυψης η κάλυψη, η απόκρυψη, η λήθη. Ο τρόπος της ανακάλυψης είναι η διαλεκτική, η μάχη με την κάλυψη, την απόκρυψη, την λήθη. Το πέτρινα ερειπωμένα σπίτια φανερώνουν αποκρύβοντας, σημαίνουν προστατεύοντας, έναν τρόπο ζωής σε αμεσότητα με την φύση. Και φύση δεν είναι η διακοσμητική “natura” του σκορπισμένου στην επιφάνεια των όντων ανθρώπου της νεοτερικής μεγαλούπολης αλλά το φύεσθαι, η από την απόκρυψη της γης εξερχόμενη γέννηση και ο στην απόκρυψη της γης επιστρέφων θάνατος. Η ανατολή και η δύση. Το είναι. Ο κατά φύσην τρόπος ζωής, δηλαδή η ομο-λογία του είναι, είναι ο από τα πέτρινα σπίτια εν αποκρύψη προστατευόμενος θησαυρός.

    1. Κυριε Ψυλλα,

      Καλως Ηλθατε.
      Σας ευχαριστω για την πληροφορια, θα την αξιοποιησω δεοντως.

Comments are closed.