Lunch in Marathon: Pork chops – Lamb offal (Gardoumbes) – Aubergines


Among other things, I have recently moved out of the metropolitan area of Athens to the hills overlooking Marathon, some 40 kilometers away from the center of Athens. The arson fire that devastated the area in 2009 has left its marks on the landscape, a stark reminder that the worst enemy of Greece are the Greeks themselves!

After settling in, I invited the “closed” circle to come over and have lunch “al fresco”, in the open fresh air.

As the weather is still good, with temperatures reaching 21 degrees Centigrade, the cooking was done outside as well. Charcoals provided the much needed fire.

I start with the aubergines, or eggplants, which I can eat all the time, every time. I got them from a farmer who is down the road from where I am. I cut them in thick slices and put them in salted watr for one hour. The slices must be thick because they will be grilled and we do not want them to be burned and dried, but soft and juicy, albeit with a carbonated crust.

The pork chops came from the shoulder of the animal, in order to have the necessary marbling. I always prepare the meat by placing it in a mild solution of sea salt and herbs. After two hours the meat is juicier, its color lighter, and it tastes a lot better! If you have not done it before, try it now. With pork! It also works wonders with chicken.

Finally, the “Gardoumbes”, lamb’s intestines and sweetbreads on a stick, I got from a local butcher who promised me that they were fresh and local. He even showed me a bag with some intestines that he was taking home after work.

(Χορδήν έτρωγαν οι αρχαίοι Έλληνες, χορδούνιν οι Βυζαντινοί, γαρδούμπα οι Νεοέλληνες)

We now get to the very serious business of the grill. The aubergines need just a coat of olive oil in order not to stick to the grill base. Frequent turns ensure that the surface will be only marginally “burned”. There is a very sensitive balance between the brown and the black of the surface, so be careful!

The pork chops also require a coating of olive oil in order for them not to stick on the mesh. The surface must be golden brown and the inside juicy and tender.

I serve the chops on a bed of finely chopped garlic. The combination of the charcoal flavour with the garlic is simply unbeatable. I do the same with the eggplants, adding a bit of vinegar or lemon.

Finally, the “gardoumbes” take a lot of time to cook, and the fire must be relatively mild, otherwise the outside will be dry and the inside uncooked.

All in all, a lunch that honoured the Greek pastoral tradition with pork and lamb, the two animals that have supported the inhabitants of the south Balkan area for centuries.


  1. Καλορίζικο!!!!! Ένα ποτήρι νερό παρακαλώ, μου βγήκε η γλώσσα από τα 42,195 χιλιόμετρα του μαραθώνιου, χαλάλι σας όμως, μας υποδέχεστε εν χορδαίς και οργάνοις(organics για την ακρίβεια). Αρωματικά βοτάνια διακρίνω που είναι η αδυναμία μου και με μεγάλη χαρά αποθέτω γλαστρούλα με lemon thyme που πηγαίνει πάρα πολύ με τα ψάρια και όχι μόνο.
    Ωραία έκπληξη μας επιφυλάξατε!!!

    • Ρουλα!!!!! Ειστε καλοδεχουμενη μετα ανοικτης αγκαλης!!!! Και χωρις να χρειασθει να τρεξετε 42 χιλιομετρα! Ευχαριστω θερμα για τις ευχες και αναμενω το λεμονατο θυμαρι.

    • Δεσποιναριον!!!! Παντοτε με τον καλο λογο ανεξαρτητως των λοιπων τεκταινομενων!!! Να ενα σημαδι πραγματικου πολιτισμου. Η ικανοτητα δηλαδη εν τω μεσω προσωπικων θεματων και ζητηματων να δυνασαι να εκφευγεις και να μετεχεις εις τα δρωμενα ετερου προσωπου, καθαρα και ξαστερα και ουχι ως δυστυχης θνητος αλλα ως φιλη γνησιως αισθανομενη χαρα.

  2. Εύχομαι κάθε καλό στην νέα κατοικία, θα έλεγα παρ-οικία. Εκεί όπου ο γραμμικός χρονισμός της τεχνικής, ο χρονισμός της “προόδου”, αντικαθίσταται από τον ομοιοστατικό κυκλικό χρονισμό της φύσης, της ανατολής και της δύσης, της γέννησης και της φθοράς, η συνείδηση πιστοποιεί μιαν εξωτερικότητα, έναν άρρητο λόγο, μια κλήση, ένα κάλος. Η αρμονία του φύεσθαι διακοσμεί το είναι, διακοσμεί την συνεχή μετάβαση, το συνεχές ξεπέρασμα του περατού, το ά-πειρο. Εκεί όπου τελείται το ά-πειρο δεν μπορεί να υπάρξει κατοχή, βεβαιότητα, κατοικία, μόνο πέρασμα, παροικία, ομολογία δηλαδή του απείρου.

    • Μανολη!!!! Θα αρχισω απο το πρωτο εντυπωσιακο φαινομενο. Εχει αρχισει να αλλαζει η αισθηση του χρονου!!!! Το προσωπικο μου ρολοι αλλαζει!!!! Και ως εκ τουτου αλλαζει και η αισθηση ζωης!!! Θα επανελθω αργοτερα με αναπτυξη του θεματος που εσυ επεκτεινεις και σε τοσα αλλα…

  3. Καλοριζικο! Κι εγω προσπαθω να μετακινηθω εκτος αστικης ζωνης, η ποιοτητα ζωης δεν συγκρινεται! Εχε βεβαια πολλη δουλεια ενα σπιτι με κηπο, αλλα τα γουστα που βγαζεις και η ευελιξια που εχεις δεν συγκρινεται με τιποτε! Καταπληκτικο το barbecue που στησατε, αγαπητε φιλε, λιτοι και υπεροχοι οι μεζεδες! Με τις πιο απλες παραδοσιακες συνταγες, λιγο ποτακι και καλη παρεα, δημιουργεις τις προυποθεσεις για ενα υπεροχο γευμα και ενα πλατυ χαμογελο, που τοσο το εχουμε αναγκη τον τελευταιο καιρο…

    • Ευχαριστω για τις ευχες αγαπητη Μπ. Εχω αρχισει την σπορα και αναμενω τα αποτελεσματα εντος διμηνου. Και για πρωτη φορα στη ζωη μου πηρα την τσαπα και εσκαψα την γη. Ετοιμαζομαι να παραγγειλω και γαλοτσες…

  4. Αγαπημενη Παναθηναιε

    Καλη διαμονη και με πολλες γευστικες απολαυσεις στο καινουριο σπιτικο.Η εξοχη ειναι υπεροχη και η φυση μας ανταμοιβει με την ομορφια της αν θελουμε να την ανακαλυψουμε.
    Ελπιζω να δημιουργησετε συντομα ενα λαχανοκηπο με καθε χρειαζουμενο για νοστιμες και λαχταριστες δημιουργιες στην κουζινα.Και αν θελετε βοηθεια και συμβουλες εδω ειμαι.
    φιλια και καλοριζικο

    • Γιαννα μου!!!!!!!
      Ποσο χαιρομαι που σε ξαναβρισκω!!!!! Ευχαριστω τα μαλα για τις ευχες και να εισαι σιγουρη οτι θα σε χρειαστω οχι μονο πλεον ως φυλακα αγγελο των πτησεων μου, αλλα και ως συμβουλο επι των κηπευτικων!!!!!

Comments are closed.